La Asociación de Zonas Francas de las Américas (AZFA) destaca que, desde su establecimiento en los años noventa, las zonas francas en el mundo ocupan el 1% de toda la población. En el caso de las zonas francas en Latinoamérica, hay alrededor de 385 áreas geográficas con esta denominación. Pero, específicamente, ¿cuántas y cuáles son las zonas francas en México?

En este artículo te hablaremos acerca de las principales zonas francas en México, dónde están ubicadas y cuáles son los tipos y beneficios que existen dentro de ellas. Pero comencemos primero dejando bien en claro a qué nos referimos cuando hablamos del concepto de zonas francas.

¿Qué es una zona franca?

Una zona franca es un área geográfica ubicada en territorios nacionales donde se desarrollan actividades de bienes y servicios comerciales. Tienen una normatividad tributaria, aduanera y de comercio exterior particulares y diferentes a las aplicadas en cualquier otro lugar (ciudad, estado, país) en el mundo.

Las características de las zonas francas son, principalmente, que deben tener barreras físicas de entrada y salida para que los beneficios fiscales puedan ser controlados. De esta manera, los contribuyentes que radiquen y se desarrollen en estas áreas sean los únicos que puedan obtener los beneficios de forma legal y organizada.

En el caso del país, las zonas francas en México también son espacios en donde las mercancías se consideran fuera del Territorio Aduanero Nacional (TAN), lo que les brinda ciertos beneficios y ventajas a las importaciones y exportaciones en materia de impuestos.

Las zonas francas en México son reconocidas como Zona Libre de la Frontera Norte y Zona Libre de la Frontera Sur, que forman parte del Plan Nacional de Desarrollo emprendido por el Gobierno nacional y la Secretaría de Economía (SE). A continuación, te compartimos información relevante sobre ellas.

Fuente: Pexels 2021

¿Cuáles son las zonas francas en México?

México cuenta con zonas francas en el norte del país, teniendo la siguiente cobertura:

Zona Franca en el Norte

  • Baja California
  • Sonora
  • Chihuahua
  • Coahuila de Zaragoza
  • Nuevo León
  • Tamaulipas

Dentro de estos seis estados, 43 municipios reciben los beneficios de las zonas francas en México. En estos territorios están establecidas empresas americanas como parte del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (si deseas conocer todos los tratados de comercio exterior con los que cuenta México, da clic aquí).

Zona Franca en el Sur

En el caso de la frontera sur de México, en 2020, el presidente Andrés Manuel López Obrador y el secretario de Hacienda y Crédito Público, Arturo Herrera, destacaron que los beneficios de las zonas francas se ampliarían a los siguientes estados:

  • Tabasco
  • Chiapas
  • Campeche
  • Quintana Roo

En estos estados son 22 municipios los beneficiados. Además, estipularon que la ciudad de Chetumal, que es frontera directa con Belice y que ya era una zona franca desde 1993, recuperaría sus beneficios, convirtiéndola nuevamente en una zona franca libre del Impuesto General a las Importaciones (IG) y exenta del pago de Derecho de Trámite Aduanero.

Esto último, especialmente para las importaciones que provienen de países con los que México no tiene acuerdos comerciales.

Fuente: Pixabay 2021

¿Cuáles son los beneficios de las zonas francas?

Seguramente para este momento te preguntas: ¿qué se puede hacer en una zona franca? Es importante recalcar que las zonas francas en el mundo (incluyendo las de Latinoamérica), gozan de ciertas ventajas.

Una de las ventajas de las zonas francas es que la legislación aduanera convencional no se aplica y este territorio se beneficia de exenciones impositivas y regulatorias en materia de comercio exterior.

A detalle los beneficios de las zonas francas son los siguientes:

  • Exención de impuestos nacionales, provinciales y municipales
  • Exención de derechos, tasas, contribuciones e impuestos de exportación
  • Libertad cambiaria y derechos de repatriación de fondos en moneda extranjera
  • Otorgamiento de líneas de crédito a tasas preferenciales para financiar exportaciones
  • Obtención de créditos blandos de la banca oficial
  • Exención de derechos aduaneros y de tasas y contribuciones a la importación de materia prima, insumos, productos para envases y embalaje, partes y piezas, máquinas y equipos, repuestos, muestras, moldes, entre otros
  • Exención impositiva sobre el capital activo neto y/o ganancias y dividendos

Ahora que conoces los beneficios de las zonas francas en México, profundicemos un poco sobre su funcionamiento.

¿Cuál es el objetivo de las zonas francas?

Ya conociendo cuáles son las zonas francas en México y sus beneficios, debes saber que los objetivos de las zonas francas son promover el comercio y la industria, así como el empleo. Esto, al mismo tiempo, para impulsar el crecimiento económico de los países y controlar y reducir los flujos migratorios de la población.

También promueven la generación de economías de escala regidas por la seguridad, transparencia, uso de tecnología, producción limpia y buenas prácticas empresariales.

Específicamente hablando de las zonas francas en México, las llamadas Zonas Libres otorgan incentivos fiscales como la reducción de las tasas del Impuesto al Valor Agregado (IVA) en un 8% y los Impuestos Sobre la Renta (ISR) al 20%, así como la homologación del precio de las gasolinas con el de Estados Unidos (refiriéndose únicamente a las zonas francas fronterizas del norte).

Según lo establecido por el Gobierno de México, esta medida sobre los precios energéticos, así como los estímulos fiscales, se acompañan con un aumento al doble del salario mínimo.

En el caso de las Zonas Libres de la Frontera Sur, el objetivo de ampliar los beneficios de las zonas francas es poder generar más riqueza y comercio en dichas zonas y generar oportunidades de más y mejores empleos en estas partes de México, las cuales, representan a una de las áreas más pobres en el país.

Además, es un combate directo al comercio informal, el cual, en las zonas sur de México, registran un 49.2% en los indicadores de informalidad a nivel nacional.

Esto abre muchas oportunidades para estas zonas francas nuevas, pues, con la reducción del precio de la gasolina, podría reducirse el actual tráfico a granel desde Guatemala y las importaciones y el comercio se volverían más legales y organizados.

En materia de turismo, las zonas francas en México facilitan la entrada de viajeros al país. Por ejemplo, en la frontera norte los vehículos que circulan no necesitan un Permiso Temporal de Importación de Vehículos (TIP) y si viajas menos de 72 horas en las áreas pertenecientes a las zonas libres, la visa de turista no es requerida.

Fuente: Pexels 2021

¿Cuál es la relevancia de las zonas francas en México y las exportaciones?

Para la industria de exportación las zonas francas son un espacio de territorio donde la legislación aduanera no es plenamente aplicable o se establece un tratamiento aduanero diferencial. Esto significa que las mercancías extranjeras pueden ingresar y permanecer, transformándose o no en otros bienes, sin estar sujetas a regímenes tributarios normales.  

Existen zonas francas industriales y zonas francas comerciales en donde, además de desarrollar procesos industriales productivos y competitivos, buscan también simplificar los procedimientos del comercio de bienes y servicios para facilitar su venta.

Los Programas de Estímulos Fiscales de la Región de la Frontera Norte y la Región de la Frontera Sur de México permiten promover el desarrollo de ambas regiones del país y arraigar a la población económicamente activa.

De igual manera, las zonas francas en México captan más atención de empresas nacionales y extranjeras, las cuales, pueden ver al país como una oportunidad para instalarse permanentemente con el fin de acceder al mercado norteamericano para aprovechar las reglas de origen que impone el Tratado México - Estados Unidos - Canadá (T-MEC).

¿Cuántas de las zonas francas en México conocías? Por sorprendente que parezca, el concepto de zonas francas no suele ser reconocido fácilmente, lo que deja muchas oportunidades de negocio fuera por el desconocimiento.

Sin embargo, ahora ya sabes más acerca de las principales zonas francas en México y los beneficios fiscales que reciben. Recuerda que en materia de exportación, las zonas francas son un gran incentivo para desarrollar actividades industriales, comerciales y de servicios bajo una normatividad especial en materia tributaria, aduanera y de comercio exterior.

Si tienes más dudas acerca de las zonas francas en México, no dudes en solicitar información en los órganos gubernamentales como la Secretaría de Economía o la Secretaría de Relaciones Exteriores.

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