Los procesos de producción requieren que nuestros productos transiten por una serie de etapas y espacios destinados a trabajar con ellos, a la vez que se custodian y distribuyen de forma segura y profesional.

Cada producto tiene su lugar, por lo que conocer los diversos tipos de almacenes es sumamente importante para entender y sobre todo garantizar el buen uso de la logística de una empresa.

Además, cada uno de estos espacios tiene unas características particulares para asegurar que el producto se mantendrá en un estado óptimo durante todo el proceso de producción y distribución.

Hacer una categorización de los tipos de almacenes que existen requiere de cierto conocimiento técnico respecto a la funcionalidad que específicamente cumplen, así como su ubicación, técnica de almacenamiento, tipo de construcción, nivel de automatización, entre otros aspectos.

Es por eso que aquí buscaremos exponer de manera práctica:

  • Los tipos de almacenes de mercanc√≠as que existen.
  • Su funci√≥n espec√≠fica (ya sean de distribuci√≥n o tr√°nsito, consolidaci√≥n, picking o producci√≥n).

Almacén de distribución

Un almac√©n de distribuci√≥n o almac√©n de suministro, como tambi√©n se le conoce, ser√° com√ļnmente encontrado en una posici√≥n geogr√°fica cercana al cliente final. Este tipo de almac√©n responde a una necesidad estrat√©gica fundamental, ya que estos centros log√≠sticos se encargan de garantizar el abasto de determinados productos en la respectiva zona comercial.

Por est√° raz√≥n los almacenes de distribuci√≥n reciben entradas de mercanc√≠as provenientes de los centros de producci√≥n de la compa√Ī√≠a que se encargar√° de almacenar para posteriormente enviar al cliente final.

El objetivo principal de un almacén de distribución es el de reducir los tiempos y costos de entrega a un margen mínimo y al mismo tiempo prevenir que existan interrupciones y potenciales contratiempos en la cadena de operaciones, y así, garantizar un servicio de primera calidad para el cliente final.

Habitualmente, aunque no es una regla, este tipo de almacenes √ļnicamente resguardan los productos m√°s solicitados en su regi√≥n geogr√°fica, es decir, que mantienen una relaci√≥n estrecha con las demandas propias de determinado sector del mercado. A su vez, esta caracter√≠stica genera una rotaci√≥n muy elevada de productos espec√≠ficos para suplir las demandas del mercado.

Almacén con una buena distribución
Fuente: Unsplash 2021

Almacén de tránsito

Los almacenes de tránsito son también conocidos como almacenes de almacenamiento provisional de mercancías.

En este tipo de almacenes se depositan los productos que ser√°n transportados en un tiempo relativamente corto para posteriormente ser enviados a un centro de empaquetado o bien al cliente final.

Sin embargo, durante esta etapa no se realiza ninguna operación sobre el producto, es decir, que estos almacenes funcionan sobre todo como un punto de conexión entre los centros de distribución y el cliente final.

Gracias a estos centros de distribuci√≥n, que tambi√©n son conocidos como b√ļferes temporales, la comunicaci√≥n entre los distintos eslabones de la cadena de suministro es m√°s √°gil y √≥ptima a pesar de la enorme carga de productos en tr√°nsito que pasan por ellos cotidianamente.

Puesto que los productos en ‚Äústock‚ÄĚ no se almacenan a largo plazo en estos almacenes de tr√°nsito, estas instalaciones se encuentran de forma m√°s com√ļn al servicio de empresas que distribuyen un amplio volumen de mercanc√≠a y de productos. Por ejemplo, el pescado y las verduras, que requieren llegar a su destino final en ajustados periodos de tiempo

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Almacén de aprovisionamiento o almacén de producción

El almacén de aprovisionamiento es un tipo de almacén que básicamente se encarga de proveer las líneas de producción de la empresa para de esta manera garantizar un flujo de producción constante y eficaz que no se vea interrumpido con problemas de logística.

Materias primas, piezas de producción, componentes y productos semielaborados, son algunos de los productos más recurrentes que estos almacenes de aprovisionamiento resguardan, y es imperativo que mantenga una cercanía y comunicación estrecha con las plantas y las fábricas.

Almacén de consolidación

Un almacén de consolidación es aquel que va a servir a las empresas que requieren del manejo de un elevado volumen de envíos; su función es de suma importancia puesto que en esta etapa es fundamental evitar todo tipo de posibles errores.

Los almacenes de consolidación son tipos de almacenes que recaban y resguardan los pedidos que se hayan realizado tanto por referencias como por rutas de envío y su objetivo final es el de facilitar la movilidad de los productos a sus destinos finales.

En estos almacenes se suelen implementar una gran cantidad de sistemas automatizados, como los transportadores de ac√ļmulo secuencial que permiten distribuir de manera m√°s eficaz los productos, generando salidas estrat√©gicas mucho m√°s optimizadas del almac√©n.

La importancia de estos procesos automáticos se traduce en una muy significativa reducción de costos de transporte y operaciones, y a su vez permiten manejar un mayor volumen de productos en un tiempo más reducido.

Un gran almacén con una persona haciendo registros
Fuente: Unsplash 2021

H2 Almacén de Picking

La eficacia de este tipo de almac√©n se hace evidente al momento de medir los niveles de optimizaci√≥n del tiempo y el espacio ocupado en las operaciones cotidianas. Estas instalaciones cuentan con sistemas de almacenamiento manuales y autom√°ticas que permiten agilizar el movimiento de los productos, garantizando los procesos requeridos ante pedidos de gran tama√Īo.

Una característica importante de los almacenes de picking es que cuentan con acceso directo a las mercancías, lo que posibilita que los operadores tengan un vínculo más accesible a cualquier objeto almacenado.

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Almacenamiento de plataforma

El almacenamiento de plataforma es el tipo de almacén que tiene como función principal reducir el stock de productos, para de esa manera priorizar y dar mejor servicio al cliente final.

Dentro de estos almacenes se encontrar√°n una gran variedad de herramientas puesto que los procesos tienden a ser muy variados y se subordinan directamente a las especificaciones del producto a ser tratado.

Es necesario aclarar que existen más tipos de almacenes, la lista es larga puesto que cumplen diferentes funciones, en algunos casos sumamente específicas con respecto al tipo de mercancías que albergan, así como de otras consideraciones legales como:

  • Sus condiciones fiscales.
  • Exenciones de impuestos.
  • Zonas francas.
  • Otras caracter√≠sticas que se especializan en dividir y organizar las cargas.

Algunos de esos tipos de almacenes son:

  • Almac√©n de materiales auxiliares: Como su nombre lo indica, guarda materiales auxiliares a la producci√≥n que no se contemplan como ‚Äúmateria prima‚ÄĚ.
  • Almac√©n de envases y embalajes: Adem√°s de envases y embalajes, en este tipo de almac√©n tambi√©n se pueden incluir actividades de almacenes de materiales de desperdicio, materiales obsoletos y los almacenes de devoluciones.
  • Almacenes abiertos o de exterior: Son almacenes al aire libre que suelen estar delimitados por cercas o l√≠mites con se√Īales. Las mercanc√≠as que son almacenadas en este tipo de almac√©n no requieren protecci√≥n contra el clima, as√≠ que no tienen cubierta o techo.
  • Almacenes con estanter√≠as drive-in y drive-through: Estos almacenes son id√≥neos para el almacenaje de mercanc√≠as pesadas. Este sistema drive-in y drive-through une las ventajas del apilado de mercanc√≠a en bloque, as√≠ como el apilado de estanter√≠as, haciendo m√°s compacto el espacio ya que apila mercanc√≠as a alturas muy elevadas.
Personas montando un almacén
Fuente: Unsplash 2021

En cualquier caso, lo m√°s importante es saber elegir el mejor funcionamiento y dise√Īos del almac√©n para obtener el mejor rendimiento posible con respecto a la distribuci√≥n y ordenamiento de los productos.

En conclusión podemos destacar los siguientes puntos:

  • Conocer los diversos tipos de almacenes es sumamente importante para entender y sobre todo garantizar el buen uso de la log√≠stica de una empresa.
  • Para categorizar los tipos de almacenes se requiere conocimiento t√©cnico respecto a su funcionalidad, su ubicaci√≥n, su t√©cnica de almacenamiento, el tipo de construcci√≥n y el nivel de automatizaci√≥n.
  • El objetivo principal de un almac√©n de distribuci√≥n es el de reducir los tiempos y costos de entrega a un margen m√≠nimo y al mismo tiempo prevenir que existan interrupciones y potenciales contratiempos en la cadena de operaciones, y as√≠, garantizar un servicio de primera calidad para el cliente final.
  • En los almacenes de tr√°nsito se depositan los productos que ser√°n transportados en un tiempo relativamente corto para posteriormente ser enviados a un centro de empaquetado o bien al cliente final.
  • El almac√©n de aprovisionamiento se encarga de proveer las l√≠neas de producci√≥n de la empresa para de esta manera garantizar un flujo de producci√≥n constante y eficaz que no se vea interrumpido con problemas de log√≠stica.
  • Los almacenes de consolidaci√≥n son tipos de almacenes que recaban y resguardan los pedidos que se hayan realizado tanto por referencias como por rutas de env√≠o y su objetivo final es el de facilitar la movilidad de los productos a sus destinos finales.
  • Los almacenes de picking cuentan con sistemas de almacenamiento manuales y autom√°ticas que permiten agilizar el movimiento de los productos, garantizando los procesos requeridos ante pedidos de gran tama√Īo.
  • El almacenamiento de plataforma es el tipo de almac√©n que tiene como funci√≥n principal reducir el stock de productos, para de esa manera priorizar y dar mejor servicio al cliente final.
  • Existen m√°s tipos de almacenes los cuales son m√°s espec√≠ficos y tienen diversas consideraciones legales como sus condiciones fiscales, exenciones de impuestos, zonas francas y dem√°s caracter√≠sticas que se especializan en dividir y organizar las cargas.

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