Con anterioridad ya hemos platicado sobre diferentes estrategias para tener una estabilidad financiera con proyecciones positivas.

¬ŅHas escuchado sobre los activos diferidos? Tal vez no como definici√≥n, pero los gastos de activos diferidos, como tambi√©n son conocidos, est√°n presentes en todo negocio como recursos de contabilidad que le aportan equilibrio a los n√ļmeros de la empresa y que podr√°n ser considerados como patrimonio de la misma.

A continuación explicaremos qué son los activos diferidos, cómo podrás clasificarlas y algunos ejemplos puntuales para que puedas incluirlos en los planes financieros de tu negocio.

¬ŅQu√© son los activos diferidos?

Los activos diferidos, también conocidos como cargos diferidos, costos diferidos o débitos diferidos, son bienes y servicios que ha adquirido una empresa de manera anticipada y que no necesariamente se usan en la inmediatez.

Su objetivo es no afectar la informaci√≥n financiera de la empresa en los periodos en los que a√ļn no se han consumido esos recursos.

Por supuesto, hay que tener en cuenta siempre que los activos son aquellos que pueden generar beneficios a una empresa en el futuro.

¬ŅPor qu√© usar activos diferidos?

Como vimos anteriormente, los activos diferidos se usan con un interés puramente contable o financiero, ya que realizar estos pagos hará que no se consideren dentro de las cuentas en un periodo contable en concreto.

Una vez que se haga uso de dichos activos se considera un gasto y estos gastos derivarán en lo que se conoce como amortizaciones y depreciaciones, las cuales son pérdidas de valor del bien o servicio.

En otras palabras, tratar la adquisici√≥n de bienes y servicios como activos diferidos logra que no se tengan que registrar desde un inicio en la lista o cuenta de gastos, lo que favorece a los n√ļmeros declarados en los periodos contables previos al uso de esos bienes o servicios adquiridos.

Eso sí, cuando una empresa usa su base contable en efectivo, los gastos se deben registrar de forma inmediata en la cuenta de pagos, tan pronto como se paguen, por lo tanto no aplicarían los activos diferidos.

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Características de los activos diferidos

Además de no aplicar cuando la base contable de una empresa es en efectivo, los activos diferidos tienen las siguientes características:

  • Los activos diferidos se deben registrar dentro del balance general en forma de activo a largo plazo.
  • Al entrar en la categor√≠a ‚ÄúA largo plazo‚ÄĚ, se debe esperar a que el producto o servicio sea usado, lo que puede llegar a demorar varios periodos contables.
  • Estos gastos son activos intangibles y en algunos casos sirven para la protecci√≥n ante cualquier eventualidad que pudiera suceder en el futuro.

Clasificación de activos diferidos

Ahora que sabemos qué son los activos diferidos, cuál es su objetivo y sus características debemos conocer cómo se clasifican:

Gastos Prepagados

Los gastos prepagados son los que se hacen por anticipado, esperando que su consumo se lleve a cabo en algunos meses. Este activo diferido aparece en la base contable como un activo circulante, y al haber sido registrado como un gasto pagado por anticipado se clasifica como un gasto prepagado.

Alquileres/rentas, seguros o hasta impuestos pueden entrar en esta clasificaci√≥n ¬†y son considerados como gastos prepagados. Otros pueden ser bienes y servicios que se consumen dentro de un a√Īo de la compra.

Recordemos que los gastos prepagados se deben enlistar en el balance contable como un activo circulante hasta que se ejecute el beneficio de la compra.

Lifeder, en su rama de administración y finanzas, nos da un ejemplo muy claro de los gastos prepagados:

‚ÄėSi una empresa paga en diciembre $30.000 por el alquiler del local de enero a junio, la empresa puede incluir en diciembre este monto total pagado en sus activos circulantes como gasto prepagado.

En cuanto vaya pasando cada mes, la cuenta de gastos prepagados para el alquiler irá disminuyendo por el monto mensual, hasta consumir los $30.000 totales.’

Gastos diferidos

Los gastos diferidos, en comparaci√≥n de los prepagados, entran en la categor√≠a de activos a largo plazo; es decir, se pagan por adelantado y se tiene que esperar varios periodos contables, de entre 3 y 5 a√Īos, para que el bien o servicio sea consumido.

Por lo tanto, estos activos diferidos se deben registrar en el balance general contable como activos a largo plazo y se clasifican como gastos diferidos.

Una buena forma de identificarlos es que los gastos diferidos son siempre intangibles. Pueden ser la compra de un seguro de propiedad y accidentes (de inmueble o de los vehículos de la empresa, por ejemplo) que servirían como protección de los activos de la empresa para cualquier eventualidad que se pudiera llevar a cabo en el futuro.

Diferencias entre gastos prepagados y gastos diferidos

La gran diferencia entre los gastos previamente clasificados radica en:

  • Los gastos prepagados tienen el derecho legal de recibir el servicio por el que est√°n pagando. Por ejemplo, cuando las empresas pagan por adelantado el alquiler/renta o alg√ļn otro gasto.
  • Los gastos diferidos no tienen el derecho a recibir el servicio ya que el goce del mismo se da a largo plazo.

Ejemplos de gastos diferidos

Sabiendo que con los gastos diferidos también se busca obtener beneficios para el futuro como ingresos y/o utilidades, debemos distinguir que se estos se pueden clasificar en pagos anticipados y activos intangibles, podemos enlistar los siguientes ejemplos de ambos:

Pagos anticipados

  • Renta de propiedades o instalaciones.
  • Renta de equipos de trabajo.
  • Publicidad.
  • Primas de seguros y fianzas.
  • Insumos de papeler√≠a.
  • Regal√≠as.
  • Dise√Īo e implementaci√≥n de sistemas nuevos.
  • Conocimiento cient√≠fico o tecnol√≥gico.
  • Adquisici√≥n de Licencias.
  • El nivel de costo por mantenimiento del activo para obtener los beneficios econ√≥micos futuros.
  • Observaci√≥n y control sobre el activo.
  • Entre otros.

Activos intangibles

  • Conocimiento cient√≠fico o tecnol√≥gico.
  • Seguros.
  • Fondos de inversi√≥n.
  • Plan de pensiones.
  • Dise√Īo e implementaci√≥n de procesos nuevos.
  • Adquisici√≥n de concesiones.
  • La propiedad intelectual.
  • Registro de marcas y patentes.
  • Costos en las fases de investigaci√≥n y desarrollo.
  • Erogaciones en etapas preoperativas.
  • Entre otros.

Ejemplo pr√°ctico de un activo diferido

En este ejercicio, que nos ayudará a entender mejor qué es un activo diferido, involucraremos a una empresa, una futura unidad de fabricación y una consultora:

Supongamos que la empresa, con el fin de expandirse y tener mayores ingresos, decide instalar una unidad de fabricaci√≥n. Por lo que deben contratar a una consultora que les brinde el ‚ÄúKnow how‚ÄĚ para lograrlo.

Est√° considerado que la vida de esta unidad de fabricaci√≥n sea de 10 a√Īos, y que los costos por la consultor√≠a de los expertos sea por un total de $250,000 pesos.

La empresa decide adelantarse y realiza el pago íntegro de $250,000 pesos al inicio del proyecto a la consultora, pero no lo ingresará a la cuenta general contable de gastos.

As√≠ que ‚Äúdiferir√°‚ÄĚ los $250,000 pesos a las cuentas del balance general como ‚Äúcostos del nuevo proyecto (Unidad de fabricaci√≥n)‚ÄĚ.

La empresa cargar√° anualmente $25,000 pesos a la cuenta general contable de gastos durante 10 a√Īos a los costos del nuevo proyecto.

El motivo por el cual el gasto total se registra como ‚Äúactivo diferido‚ÄĚ es porque le da un tratamiento igualitario al gasto total de $250,000 pesos durante cada periodo anual, durante el cual se utilizar√° la nueva unidad de fabricaci√≥n y se obtendr√°n ingresos de ella.

Activos diferidos vs Pasivos diferidos

Los pasivos diferidos aplazan los ingresos o los reparten en varios periodos de tiempo. Son contabilizados √ļnicamente hasta que el producto es entregado o servicio es prestado.

Por ejemplo:

  • Intereses.
  • Comisiones.
  • Arrendamientos.
  • Honorarios.
  • Servicios t√©cnicos.
  • Transportes como fletes y acarreos.
  • Mercanc√≠as en tr√°nsito ya vendidas.
  • Cuotas de administraci√≥n.
  • Ventas a plazos.
  • Entre otros.

Por lo tanto, el activo diferido es opuesto al pasivo diferido.

Para hacer más clara la diferencia, tomemos como ejemplo un caso expuesto por Economipedia, donde el activo diferido de un arrendamiento se crea al pagarlo en sola exhibición, se le puede ir descontando el importe al arrendador en diferentes periodos.

Para el arrendador, ese importe realizado al inicio del periodo sería un pasivo diferido. Ya que recibió el pago total del arrendamiento desde el primer momento, pero en su balance contable irá periodificando los ingresos por mensualidades al prestar este servicio de alquiler.

En conclusión podemos resumir que:

  • Los activos diferidos son los gastos anticipados que representan los costos/gastos que una empresa ya ha pagado, pero que no se consumir√°n inmediatamente, por lo que pasan un periodo de tiempo sin ser usados.
  • El objetivo principal del activo diferido es evitar cualquier alteraci√≥n en los balances financieros de la empresa durante los per√≠odos que no se utilicen esos desembolsos como gastos, pero tambi√©n obtener beneficios financieros a futuro.
  • El activo diferido se realiza por inter√©s financiero o de contabilidad, ya que hacer estos pagos elimina cualquier efecto en las cuentas de un periodo contable espec√≠fico.
  • Los activos diferidos se clasifican en gastos prepagados y gastos diferidos.
  • Cuando una empresa usa su base contable en efectivo no aplicar√≠an los activos diferidos.
  • El pago de publicidad, las consultor√≠as, los alquileres o arrendamientos, los seguros y los insumos de papeler√≠a son algunos ejemplos de activos diferidos.